ভারত-অন্তপ্রাণ ডঃ আনন্দ কেন্টিশ কুমারস্বামী (১৮৭৭—১৯৪৭) তাঁর সম্পূর্ণ জীবনকালে জারিত হয়েছিলেন চিরায়ত ভারতশিল্প ও সংস্কৃতির বিস্তীর্ণ ভুবনে৷ মাত্র পঁচিশ বছর বয়সে তিনি সিংহলে সদ্যপ্রতিষ্ঠিত ‘মিনারলিজিক্যাল সার্ভে অব সিলোন’-এর কর্ণধার (Director) হয়েছিলেন৷ সিংহলের খনিজ বিভাগের পরিচালনার ভার পেয়ে (১৯০২) তিনি ডেভনশায়ারে ভূতাত্ত্বিক অভিযানের এক সতীর্থ কুমারী ইথেলকে (Miss Ethel Mary Partrige, 1872—1952) জীবনসঙ্গিনী হিসাবে গ্রহণ করেন৷ কার্যভার গ্রহণ করে সস্ত্রীক কুমারস্বামী ১৯০৩ সালে সিংহলের পূর্বতন পার্বত্য রাজধানী ক্যান্ডির মনোরম লেক-সংলগ্ন সুরক্ষিত বাংলো ‘রক হাউজ’-এ এসে তাঁদের নবীন দাম্পত্যজীবন শুরু করেন৷   সিংহলে তাঁদের বিসদৃশ লাগত স্থানীয় ছেলেমেয়েদের মলিন বিলাতি পোশাকে আড়ষ্ট হাঁটাচলার ভঙ্গিমা৷ স্কুলে শিক্ষার্থীদের মাতৃভাষা শেখায় অনীহাও তাঁরা লক্ষ্য করেছিলেন৷ আনন্দ তাঁর দেশের উচ্চবিত্ত সমাজে শিক্ষিত মানুষের ইউরোপীয়দের অন্ধ অনুকরণ- প্রবৃত্তি দেখে স্বভাবত লজ্জিত হতেন৷ পরাধীন দেশের মানবপ্রকৃতির সেই হীনমন্যতাজনিত অনুকরণস্পৃহা দূর করার সাপেক্ষে তিনি সেখানে জাতীয় সত্তার পুনর্জাগরণ আশু প্রয়োজন মনে করেছিলেন৷ মেসেজ অব ইস্ট গ্রন্থেও (১৯০৯) কুমারস্বামী সোচ্চারে বলেছিলেন : “জাতীয়তার সর্বোচ্চ আদর্শ সেবা এবং যেহেতু এই বোধ যতদিন আমরা রাজনৈতিক ও অধ্যাত্ম ক্ষেত্রে পাশ্চাত্য প্রভাবাধীন থাকব—জাগবে না, আমাদের স্বাধীনতা অর্জন করতেই হবে৷”১ উইলিয়াম মরিশের বন্ধ হয়ে যাওয়া কেল্‌মস্কট প্রেসের (Kelmscott Press) দুটি মুদ্রণযন্ত্র কিনে কুমারস্বামী নর্মান চ্যাপেলে তাঁর মহাগ্রন্থ মেডিয়াভেল সিনহলিজ আর্ট ছাপার কাজ শুরু করেন ১৯০৭ সালের সেপ্টেম্বরে৷ তাঁর ব্যক্তিগত তত্ত্বাবধান ও খরচে এসেক্স হাউস প্রেস, ব্রড ক্যাম্পডেন থেকে প্রায় চারশো পাতার বৃহদায়তন গ্রন্থটির সীমিত কপি (৪২৫টি) ১৯০৮ সালের ডিসেম্বরে প্রকাশিত হয়৷ মুখ্যত আঠারো শতকে টিকে থাকা সিংহলের স্থাপত্যকলা, পটচিত্র, বস্ত্রবয়নকাজ, লাক্ষাজাত শিল্পকর্ম, সোনার অলংকার, মৃৎশিল্প, নানান ধাতু ও হাতির দাতের কারুকর্মের ১৫০টি ছবি-সহ গ্রন্থটি সিংহলের ইতিহাস, সামাজিক জীবনাচরণ, শিল্প-অন্বেষণী অভিযান ইত্যাদি পাঁচটি বিভাগে বিন্যস্ত ছিল৷ কুমারস্বামী কৃতজ্ঞচিত্তে তাঁর অনুপ্রেরণাদাত্রী, ‘কমরেড’ ইথেলকে বইটি উৎসর্গ করেছিলেন ৷ গ্রন্থের অধিকাংশ আলোকচিত্র ছিল ইথেলের তোলা৷৪ সিংহল থেকে ১৯০৭-এর জানুয়ারিতে ইংল্যান্ড ফেরার পথে কুমারস্বামী-দম্পতি তিন মাস ভারত পরিভ্রমণ করেন৷ সে-যাত্রায় তাঁদের লাহোর,...

Read the Digital Edition of Udbodhan online!

Subscribe Now to continue reading

₹80/year

Start Digital Subscription

Already Subscribed? Sign in