এতৎ অঞ্চলের প্রথম উল্লেখ পাওয়া যায় ঐতরেয় মহিদাস মহামুনি বিরচিত ‘ঐতরেয় আরণ্যক’-এ— “প্রজাতি তিস্রঃ অত্যায়র্মীয়ুরিতি যা বৈ তা ইমাঃ প্রজাঃ তিস্রঃ।অত্যায়নাং স্তানীমানী বয়াংসি বঙ্গ বগধাশ্চের পাদাঃ॥” বঙ্গ, বগধ বা মগধ আর চেরপাদ দেশকে বলা হতো পক্ষীর দেশ। আসলে চেরপাদ বা পালামৌয়ের চেরো জাতি, মগধ ও বঙ্গের সাঁওতাল-হো-মুণ্ডারা ‘খেরওয়াড়’। ‘খের’ বা পাখির বংশধর। মহামুনি মহিদাসই এই ভূখণ্ডটিকে বলেছেন : “কীকটা নাম দেশ অনার্য নিবাসঃ।” ‘সংকীর্ণ যোনি’র দেশ। ‘কোল’ বা ‘হো’রা এই দেশের নাম রেখেছিলেন ‘বাংলো’। ‘বাং’ মানে ‘না’, ‘লো’ মানে ‘সেচ দিয়ে জল তোলা’। তাহলে একুনে দাঁড়াল—যে-দেশে জলসেচের দরকার হয় না, সে-দেশ ‘বাংলো’। ‘বাংলো দিশম’ বা বাংলাদেশ। ব্রিটিশ ইস্ট ইন্ডিয়া কোম্পানি প্রথম যখন ১৭৫৭ সালে বাণিজ্য করতে এল ভারতে বিশেষত বাংলায়, তখন তারা জঙ্গলমহলেও চাষিদের দিয়ে নীলচাষ করাত। মোল্লাহাটি যেমন, তেমন জঙ্গলমহলের দুই তীরবর্তী অববাহিকায়, দাঁতনে হাতিবাঁধি কুস্তুড়িয়া মুঢ়াকাটি রুখনীমারায়ও বাধ্য হয়ে চাবুক খেয়ে নীল বুনত চাষিরা। তার প্রত্নচিহ্ন, ভাঙাচোরা চাতাল ইত্যাদি এখনো বিদ্যমান। সময়ের ফেরে একদা বণিকের মানদণ্ড দেখা দিল রাজদণ্ডরূপে। অতঃপর জঙ্গলে শাসনব্যবস্থা কায়েম করতে তারা নাস্তানাবুদ হতে লাগল। বিদ্রোহী চাষি ও বুনোদের কবজা করতে ১৮০৫ সালে লেফটেন্যান্ট ফার্গুসনের নেতৃত্বে গঠিত হলো সেই প্রথম ‘জঙ্গলমহল’ জেলা। তৎকালীন বিহারের মানভূম থেকে বীরভূম, বর্ধমানের কিয়দংশ, বিস্তীর্ণ বাঁকুড়া আর অখণ্ড মেদিনীপুর এর অন্তর্গত। আর আজ, ‘জঙ্গলমহল’ কোনো জেলা বা তার চেহারা-চৌহদ্দি সুনির্দিষ্ট না হলেও মেদিনীপুর, বাঁকুড়া, পুরুলিয়া ও বীরভূমের অরণ্যবেষ্টিত ‘মহল’ মাত্রই ‘জঙ্গলমহল’। মহাভারতেও একটি কাহিনি বর্তমান। অসুররাজ বলির অনুমতিক্রমে ঋষি দীর্ঘতমসের ঔরসে বলিরানি সুদেষ্ণার গর্ভে ‘অঙ্গ’, ‘বঙ্গ’, ‘কলিঙ্গ’, ‘সুহ্ম’ ও ‘পুণ্ড্র’ নামে পাঁচ পুত্রের জন্ম হয়। এঁদের প্রত্যেকেরই নামানুসারে গড়ে ওঠে একেকটা স্বতন্ত্র জনপদ। বলাই বাহুল্য, অনুলোম পদ্ধতিতে আর্য ঋষি দীর্ঘতমসের ঔরসে শূদ্রারানির গর্ভে শূদ্রপুত্র উৎপাদনহেতু তামাম অঙ্গ-বঙ্গ-কলিঙ্গ-সুহ্ম-পুণ্ড্রই হয়ে গেল শূদ্রদেশ!এর মধ্যে সুহ্ম-রাঢ় বা লাঢ়। ভবিষ্যপুরাণের ব্রহ্মখণ্ডে ‘রাঢ়ীখণ্ড জাঙ্গলভূমি’ নামে এক দেশ আছে। সেই দেশ অজলা, ঊষর ও জঙ্গলময়। রাজা হরিবর্মদেবের...

Read the Digital Edition of Udbodhan online!

Subscribe Now to continue reading

₹80/year

Start Digital Subscription

Already Subscribed? Sign in